Bienvenido(a) a Grupo Linuxero del Bajío lunes, julio 22 2019 @ 09:02 CEST

Aaron Swartz

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El sábado explotó la noticia: Aaron Swartz se suicidó el viernes anterior. Tenía 26 años y sobre ellos, una larga cuenta de logros de los que pocos hombres podrán jactarse a lo largo de una vida entera.

A los 14 años fue uno de los autores de la especificación del RSS 1.0, poniendo orden en los días en que había diversas versiones de la especificación, incompatibles entre sí. A los 20 fundó una empresa (infogami) que pronto fue fusionada con Reddit, volviéndose Swartz en uno de los co-fundadores de éste célebre sitio web (forja de casi todos los memes que revuelven a Internet). Cuando Reddit fue adquirido por la misma gente que maneja la revista Wired, Swartz fue visto como una carga a los ojos corporativistas, así que pronto fue despedido.

Y es que para Swartz, su principal vocación fue el activismo. Co-fundó el grupo Demand Progress, una organización que aglutinaba a muchos grupos que defendían la liberta de expresión en Internet. Además trabajo para otras organizaciones cívicas como Avaaz, que hace campañas de activismo a favor de causas como el cambio climático, derechos humanos y derechos de los animales.

(Si no conoces Avaaz, te suguiero de que les una vuelta, que cuenta mucho más que cualquier insulso "like" en Facebook)

Sin embargo, la principal preocupación de Swartz era en lo que se está convirtiendo este mundo, donde un puñado de privilegiados por las reglas analógicas del pasado, quieren controlar lo que las individuos pueden saber, compartir y discutir a través de los medios digitales, tal como detener las ambiciones de la RIIA y la MPAA. Swartz combatió fieramente contra los proyectos de ley SOPA y PIPA. Swartz creía en un mundo donde la información es libre para todos y no está restringida a un grupo de privilegiados, como se pretende.

Sobre Swartz pendió una demanda penal y fue arrestado. Descargó un miles de artículos científicos de JSTOR, una librería digital que incluye a muchas revistas reconocidas en varios campos del conocimiento y luego los distribuyó por las redes P2P. JSTOR cobra por dar esa información, sin pagar, absolutamente nada, a los autores originales, limitando así el acceso al conocimiento únicamente a las personas autorizadas por ellos. Es decir, Swartz hizo un gesto heróico, similar al del que se le acusa a Bradley Manning.

El litigio a Swartz buscaba 35 años de cárcel y 1 millón de dólares en compensación. Por algo que es similar a castigarte por pedir muchos libros prestados en la biblioteca municipal.

Y para cerrar esta breve y humilde remembranza, copiaré un par de frase que vienen en el comunicado que dio su familia ante su pérdida:

He used his prodigious skills as a programmer and technologist not to enrich himself but to make the Internet and the world a fairer, better place.

Aaron’s death is not simply a personal tragedy. It is the product of a criminal justice system rife with intimidation and prosecutorial overreach. Decisions made by officials in the Massachusetts U.S. Attorney’s office and at MIT contributed to his death.